砂龙属

时间:2020-07-03 23:20:04

砂龙属
化石时期: 侏罗纪早至中期
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砂龙的手掌骨头
保护状况
化石
科学分类
界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:蜥形纲 Sauropsida
超目:恐龙总目 Dinosauria
目:蜥臀目 Saurischia
亚目:蜥脚形亚目 Sauropodomorpha
下目:蜥脚下目 Sauropoda
科:近蜥龙科 Anchisauridae
属:砂龙属 Ammosaurus
Marsh, 1889
模式种
大砂龙
Ammosaurus major

Marsh, 1889

砂龙属(属名:Ammosaurus)是蜥脚形亚目近蜥龙科恐龙的一个属,生活于侏罗纪早至中期的北美洲。砂龙的身长约有4米,但与其他蜥脚形亚目恐龙相比,体型较小型。它可以采取双足或四足方式行走,而且可能是杂食性动物。

命名

砂龙的属名是由古希腊文的“ammos”与“sauros”而来,意即“砂地蜥蜴”,是指发现化石的砂岩环境。砂龙目前有一有效种,学名是大砂龙(A. major),这样命名是因砂龙较原先被分类的近蜥龙还大。在1889年,著名美国古生物学家奥塞内尔·查利斯·马什(Othniel Charles Marsh)创造了这个种名,当时为近蜥龙的第二个种,大近蜥龙(Anchisaurus major)。在1891年,马什将这种恐龙建立为个别的属,砂龙属Ammosaurus);而在1892年,马什根据一个未成年标本(编号YPM 209),新建了一个近蜥龙的种(Ammosaurus solus)。在1932年,弗雷德里克·冯·休尼(Friedrich von Huene)将这个种改归类于砂龙属。但目前科学家多认为这种恐龙其实是大砂龙的异名。

分类

砂龙与其他恐龙之间的分类、演化关系是非常的不清楚。它是蜥脚形亚目早期的物种,并与近蜥龙最为相近,有研究指出砂龙其实是近蜥龙的异名。不同的古生物学家认为近蜥龙可能是基础原蜥脚下目恐龙,或是基础蜥脚下目恐龙,或是介于原蜥脚类、蜥脚类之间的恐龙。

马什原先将这些化石命名为大近蜥龙,在两年后则将它建立为个别的砂龙属。然而,近年的一些研究主张砂龙及近蜥龙是同一动物。其他科学家则建议保有这两个属,这是根据它们的骨盆及后肢构造不同,而视它们为姊妹分类单元。

化石发现

砂龙的化石最早发现于美国康乃狄克州的纽瓦克超群中的波特兰组。在过去,这个地层是有明显湿润及干燥季节变化的大陆环境,地质年代为早侏罗纪的普连斯巴奇阶至托阿尔阶,距今约为1亿9000万到1亿7600万年。第一个发现的标本是在砂岩矿场中被发现,这些砂岩是用作建筑南曼彻斯特大桥(South Manchester Bridge)。事实上,正模标本(编号YPM 208)是由矿场工人所发现,在1884年10月20日发现。不幸地它只有骨骼的后半部,而前半部的骨骼经已被用作建桥之用。在1969年,这条桥被拆卸,而砂龙的部分化石也被取回,并由约翰·奥斯特伦姆(John Ostrom)复原,列为编号YPM 6282标本。在康乃狄克州也发现三个不完整骨骼,分别来自于不同的年龄层,但却都是没有头颅骨。曾经在北美洲的巴柔阶地层发现砂龙的化石,使它们成为少数存活到侏罗纪中期的原蜥脚类恐龙。

康乃狄克州的砂龙

北美洲的其他地方也有发现砂龙属的化石,但不一定属于大砂龙。

亚利桑那州的纳瓦霍砂岩是与波特兰组同一时期的地层,当中发现了很多原蜥脚下目的化石,被认为是砂龙。但是,这些化石也有可能是属于南非的大椎龙。

在加拿大的新斯科舍省,科学家从McCoy Brook地层发掘出原蜥脚下目恐龙,被估计是在早侏罗纪的海塔其阶,约为2亿至1亿9700万年前。这个化石为砂龙的食性提供了线索。下腹发现大量的胃石,可能有协助磨碎植物的功能,以及小型蜥蜴(Clevosaurus)的头颅骨。这显示了砂龙是杂食性的动物,主要以植物为食,偶而一些肉类为食物。但是,这些化石没有被完全描述或重建,而只是暂时地编入砂龙属。需要更多的研究,才能确实这套假说。

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